兴登堡号:航空史上的奇迹与悲剧

1936年3月,德国的齐柏林飞艇公司完成了梦幻般的飞艇LZ129“兴登堡”号的建造,这架飞艇长二百四十多米,以每小时二百九十公里的速度飞行。她是齐柏林飞艇为德国政府建造的飞艇舰队中的最先进也是最大的一艘,人们以当时的德国总统兴登堡的名字为其命名。她是20世纪30年代“空中的豪华客轮”,曾经连续34次满载乘客和货物横跨狂暴的大西洋,到达北美和南美。

“兴登堡”号绝对是当时世界上最大,最先进,也是最豪华的,它所搭载的旅客也都是成功商人和社会名流。所有的旅客和飞艇高级军官都居住在飞艇的中部客舱中,其他的飞艇乘员则居住在飞艇的尾舱中。旅客的卧室里配备了热自来水;豪华的吸烟室铺着坚实的梨木地板(这么做的一个重要原因是为了防止火灾),高档的餐厅里铺着白的亚麻桌布的餐桌上摆放着闪闪发光的玻璃器皿。在令人心旷神怡的眺望台里,透过巨大的观景窗,人们可以居高临下的欣赏250米下波涛汹涌的大西洋。

 

1937年5月6日,大约下午七时三十分,‘兴登堡’号飞艇正在新泽西州莱克赫斯特海军航空总站上空准备着陆时,仅几分钟时间就被烧毁。灾难在八百零三英尺的高空中发生,一千多名观众目击‘兴登堡’号瞬间烧成了一个空架子,这就好像军方进行定点爆破的试验一样。起火原因不明,其中一种说法是地电通过绳索传到艇身,使凝聚在气囊蒙布上的一层水点导电,把整个艇体变成一个巨大的电容器;雷电交加之际,暴雨点燃了集结在飞艇后部的氢气,引起大火。


直到事故发生为止,‘兴登堡’号飞艇已十次安全地往返大西洋两岸之间,共载客一千零二人次。在最后这次飞行当中,由于是在大西洋上空逆风飞行,‘兴登堡’号迟到了十二小时。它在东海岸上空缓慢飞行徐徐下降,以便在傍晚到达,因为这是降落的最佳时间。晚七时二十分,飞艇掷下两根着陆絬,并准备着陆。这时,长九百七十二英尺、重一百一十吨的飞艇在离地面三百英尺的空中,突然起火燃烧。地面上的人束手无策,眼睁睁地看着七百万立方英尺的氢气囊几乎立即被烈焰吞没,燃着的骨架落地跌得粉碎,‘兴登堡’号在浓烟之中焚毁。经过海军人员和乘务人员的努力,许多人被抢救出来,然而,九十七名乘客和乘务人员中至少有二十三人死亡。


据说,‘兴登堡’号的设计师胡戈·埃春纳曾要求飞艇的‘气球’用较氢气为安全的氦气充气。可是氦气只有美国生产,而美国人又怕德国可能用它来制造武器,结果外泄的氢气终于引起‘兴登堡’号的巨灾。