上世纪初日韩民俗“海女”老照片

韩国和日本南部的沿海蕴藏着极丰富的蚌蛤类和可食的藻类。潜水业者,尤其是海女们赖此维生已经有一千五百年以上的历史。她们也因其特殊的工作而举世闻名。潜水时,她们除了戴潜水镜外,别无其他装备。有时他们可潜到25公尺深的海底,闭气2分钟以上;回到水面时,也仅仅吸几口气,稍休息一下,就又潜到水底。在温暖的季节里,他们每天可工作4小时,中间仅仅有1小时的休息时间。而韩国的海女在冬天10℃的气温下,仍然继续工作,只是工作时间缩短而已。

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    至今在日本沿海仍有7000名妇女,作为一种保留的“特技”,而继承祖先的职业,继续做“海女”工作,其目的在给外宾或旅游者表演。

    海女们的潜水作业方式,基本上可分为两种:单人作业,称之为“cachido”。两人作业,称之为“funado”;一个人潜水,一个人在船上帮忙,助手则通常是海女们的丈夫。

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    单人作业者在水面上都准备有浮盆,深吸呼几下后,就潜到水底搜集食物,然后送到盆里。由于游泳时氧的消耗,所以潜水深度和潜水时间都受了限制。虽然他们可能潜20公尺深,但一般的平均深度仅有5~6公尺。潜水时间平均为30秒,其中真正在海底工作的时间仅有15秒。当他们返回水面时,就抓在盆缘休息30秒,作深呼吸,然后继续工作。如此往返一次所需的时间大约为一分钟,因此,一小时内他们大概可潜水60次。

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    双人作业者则有助手帮助她们往返,所以可以节省许多游泳所耗费的体力。通常她们都是借着10公斤的秤锤沉到水底;等到要回水面时,助手便用绳子把她拉上来。这样可减少氧的消耗,并缩短往返的时间,使她们能潜到更深的海底,工作更长的时间。她们能在20~25公尺深的水底工作30秒,是单人作业者2倍。但由于他们潜水和休息的时间都比单人作业者长,所以每小时只能潜水30次,只有单人作业者的一半。因此,她们在水中的工作时间实际上几乎一样。唯一好处是她们能到较深处采集。然而从经济上来看,由于她们需要一条小船,还要一个助手,所以这唯一的好处也被抵销掉了。

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   当然,除了上述两种方式外,仍有许多不同的潜水方式。有些是仅在出水时才需要人帮忙;有些则仅利用重量较轻的东西以助下潜。 ……

   大多数海女潜水时都穿得很少,平常都只扎一条腰带。韩国的海女即使在冬天也仅穿一件棉质泳衣。现在的海女都早已穿上了橡皮潜水服了。

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