赌城拉斯维加斯的发展史(上)

现今拉斯维加斯已经成为了赌场,娱乐,旅游的代名词,而最初它只是内华达州莫哈韦沙漠中央的一个铁路枢纽。今天图片为你展示的将是这个铁路小站如何发展成世界上最大的娱乐与赌博之都的。拉斯维加斯的发展可以分为4个时期:1905-1945年赌博合法化的斗争,1946-1960全美宣传的时期,1961-1988赌场发展的黄金时期,1989-2012拉斯维加斯登上世界舞台成为娱乐之都。

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1890年,铁路开发者决定将水源丰富的拉斯维加斯山谷作为一个中转站。1904年的夏天,拉斯维加斯的第一条铁路开始动工。1905年,连接南加利福尼亚和盐湖城的主干线的完工使拉斯维加斯成为了一个真正的铁路城市。铁路是随后25年中拉斯维加斯最主要的产业。 1905年5月15日,拉斯维加斯正式成为一个城市。这一天,120笔共计110英亩的土地被拍卖。当时的人们无论如何也不可能想到未来的100年里,这里将发生翻天覆地的变化,成为一个快速发展的沙漠之城。

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到了1930年,拉斯维加斯人口发展到5,165人。在1931年发生了三件大事,从而改变了内华达州及拉斯维加斯的面貌。

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1931年3月19日,内华达州将赌博合法化,一个月后,拉斯维加斯发放了六张赌博许可证。

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随后,内华达州放宽了对离婚的限制,使居住人口大大增加。法律规定在内华达州居住满六周后就可以“快速离婚”。短期居住者们住在“休养农场”中,这些“休养农场”就是拉斯维加斯大道上豪华酒店的前身。

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从1931年起,胡佛水坝的建造令大批工人涌入拉斯维加斯,当地人口迅速增加,经济随之发展。这一时期正值美国经济大萧条的年代,这时的繁荣发展对拉斯维加斯至关重要。

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到了1940年,拉斯维加斯的人口达到了8,422人。第二次世界大战的爆发将国防工业带到了这座城市。封闭的地理位置、丰富的水源以及廉价的能源,使得拉斯维加斯成为发展军事及国防工业的理想之地。于是,拉斯维加斯的东北角建起了Nellis空军基地,东南角的郊区建起了提供原材料的Basic Management Complex。国防工业还为当地居民带来了大量的就业机会。

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二战后,富丽堂皇的酒店度假村逐渐兴起。旅游业及娱乐业成为当地最大的产业。

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1956年,拉斯维加斯继1911年合并后首次增加了一平方英里的土地。到了1960年,拉斯维加斯的总面积达25平方英里,人口为64, 405。面积只占内华达州0.02%的拉斯维加斯拥有全州22%以上的人口。同一时期,克拉克县的人口为127,016人。

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20世纪60年代,由Howard Hughes开始,许多商人建立公司,购买酒店及娱乐场。这些商人具有雄厚的资金,而娱乐场巨大的利润对他们极具诱惑力。赌博变成了“博彩”,开始向合法经营转变。

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