清末苏皖水患因隐瞒成灾 千万饥民下江南 最终流民成寇

清末苏皖水患因隐瞒成灾 千万饥民下江南 最终流民成寇

1906年,清光绪32年,这一年中国南方降雨过多,中国南方大部发生了洪涝灾害,其中尤以江苏,安徽的水患最为严重,持续的降水不但导致农田颗粒无收,还淹没了农民赖以生存的家园,仅江苏一省的灾民人数就达到了730万,苏皖两省饥民达到了1500万之多,为数十年水患成灾最严重的一次。

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但在水灾初期,并未能引起清政府的关注,安徽巡抚恩铭在奏折中表示各地受灾已经“设法抢修,妥为防护”,而对于庄稼已经“收割完竣,早禾插毕,晚禾亦渐栽种”,表示连续的降雨并未对百姓生活造成多大的影响,而实际上此时的灾情已经十分严重了。江苏巡抚陈夔龙在奏折中也仅仅强调了因雨水过多,收成可能受到一定影响,对水灾成患程度严重估计不足。

清末苏皖水患因隐瞒成灾 千万饥民下江南 最终流民成寇

大面积的水灾尽管官府一直隐瞒,但对于老百姓来说无家可归,无粮可食,出门逃荒便成为了唯一的选择。而逃亡的目的地便是富庶的江南,于是在当时的官道上逃难的百姓排起了长队。从7月开始,灾民陆续南下,在逃难的路上有些灾民因为没有粮食,只能选择抛弃子女,易子而食,一幕幕人间惨剧让人目不忍睹,耳不忍闻。到了八月,大量的饥民涌入了江南。

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当时的饥民听闻扬州是一个乐善好施的地方,于是便扶老携幼陆续涌来,当时在扬州的城门外聚集了上万的饥民等待着布施。但涌入的饥民实在太多,江南各地民间根本无力解决他们的温饱问题,再加上灾民在逃难的路上一直处于饥饿状态,天气开始转凉,在饥寒交迫下,饥民开始铤而走险。他们不但盗伐当地人的树木来烧火取暖,为了获得钱财换取食物不惜挖坟掘墓,甚至出现了饥民聚众强抢米铺的事件发生,而且抢米成风,以至于官府不得不颁布饬令对抢米的饥民施以重刑严办,同时严令各地官府拦截禁止灾民继续南下。

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