1918年在法国前线庆祝春节的中国劳工 饱受歧视命如蝼蚁

1918年在法国前线庆祝春节的中国劳工 饱受歧视命如蝼蚁

第一次世界大战爆发以后,随着1916年德军对协约国发起凡尔登战役,协约国又对德国实施了索姆河战役。两场战役打下来,彼此之间的伤亡太大,交战双方都有些吃不消了。英国伤亡40万人,俄国征调了2300万人参战,占到了国内成年男性人口的一半,而且伤亡惨重。

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随着大量的青壮年被征调上了前线,英、法、俄国内都出现了人力资源短缺的现象,急需大量的劳动力来维持战争以及生产的运转。于是欧洲列强便将目光投向了劳动力过剩的中国。

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英法俄都派出人员前往中国进行协商寻求支援,并带来了各自的招募计划。因交战之初中国宣布中立,德国还占据着山东,中国不敢直接参与战事而得罪德国。因此协约国提出希望中国可以只派出工人支援战争。最终北洋政府经过多方权衡决定以半官方的方式支持协约国的这一人力资源补充计划。

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但不久以后,北洋政府内部经过再次权衡,认为中国为了长远利益考虑,应该放弃中立,向德国宣战,积极融入国际社会,为中国寻求平衡有利的国际地位创造机会。同时中国如果加入协约国取胜,还可以借机收复山东,参战势在必行。

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在这样的情况下1917年3月14日,北洋政府通过了对德国的断交议案,并提出对协约国提供原料资助以及“以工代兵”的劳工援助形式。8月14日,北洋政府正式与同盟国宣战,正式加入到了一战当中,中国派往欧洲的劳工也转为政府公开化。
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